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Les Caraïbes (également nommées la Caraïbe, l' espace caraïbe, ou encore l' espace des Caraïbes) sont une région du globe correspondant au bassin versant de la mer des Caraïbes. On peut les qualifier parfois de « Méditerranée du Nouveau Monde ». Stricto sensu, les Caraïbes sont un sous-ensemble du continent américain. Par abus de langage, les Caraïbes sont souvent confondues avec les Antilles. Dans le langage courant , les Caraïbes sont souvent confondues avec les Antilles comprenant les Grandes Antilles et les Petites Antilles mais l' espace culturel et économique caribéen s'étend au-delà du seul arc antillais. Y sont incluses les îles Lucayes (Bahamas et les îles Turques-et-Caïques), ainsi que la façade caraïbe du continent américain qui s'étend de l' Amérique centrale aux plateau des Guyanes en passant par les plaines côtières de Colombie et du Venezuela . Plus rarement y sont associées les Bermudes, la Floride , parfois même la Louisiane. Une autre définition plus vaste englobe le golfe du Mexique , les sections de l' océan Atlantique qui comprennent les Bahamas et les eaux territoriales de la Guyane, du Suriname et du Guyana. Cette définition est donnée par la Convention pour la Protection et le Développement de l'Environnement marin de la région de la Grande Caraïbe, dite Convention de Carthagène, seul traité environnemental régional obligatoire, adoptée à Carthagène ( Colombie ) le 24 mars 1983 et entrée en vigueur le 11 octobre 1986. Cette Convention compte actuellement 21 États contractants sur les 28 compris dans la région , et ses protocoles constituent un engagement légal pour ces pays , en vue de protéger, développer et gérer les eaux communes, de façon individuelle ou conjointe.