service - Välj ett pussel att lösa

En tjänst är en aktivitet eller funktion som tillför värde till en mottagare, betjänar denna, utan att i sig innebära att ett bestående fysiskt objekt med eget värde tillförs mottagaren. Det engelska ordet service med samma betydelse används ibland i samband med betjäning av en kund. Historiskt har tjänster främst associerats med stödfunktioner till mänskligt leverne, som städning, uppassning, barnpassning med mera som då vanligast utförts av tjänstefolk, personer anställda av mottagaren. Dessa basala tjänster utförs numera huvudsakligen av personer som inte är anställda av mottagaren utan erbjuds i en köp-sälj-, leverantör-kund-relation. Specialiserade personliga tjänster, som artisteri och rådgivning, utförda av specialiserade tjänsteutövare har alltid funnits och har blivit allt vanligare. Än mer har en ny typ av liknande tjänster växt upp i kölvattnet av industrisamhället med tjänster som kundtjänst (hjälpcentral) av produkter och rådgivning (konsulting) till organisationer. De senaste årtionde har också tjänster som levereras av maskiner (datorer) blivit alltmer vanliga, inte minst med internets genombrott. Sammanlagt har detta inneburit att den så kallade tjänstesektorn vuxit och att begrepp som tjänstesamhället börjat användas för att beskriva det moderna samhället. Inom telekommunikation och datornätverk är tjänst, till exempel datakommunikationstjänst, det arbete eller det betjänande som en programvara eller en utrustning kan utföra för en människa (och motsvarar då en tillämpning) eller för en annan programvara eller utrustning. Denna tekniska definition ska inte sammanblandas med begreppen teletjänst, innehållstjänst och mervärdestjänst, som är immateriella ekonomiska produkter enligt ovanstående definition.