ninja - Välj ett pussel att lösa

Ninja (忍者) eller shinobi no mono (忍びの者) är ett japanskt begrepp inom krigshistoria och populärkultur. Ordet ninja (忍者, jap. 'dold person'), som består av orden nin och sha/ja, är japanska och kan översättas till "dold person". Ordet används som benämning för individer som praktiserar ninjutsu. Andra vanliga benämningar som använts historiskt är: shinobi no mono (忍びの者), Iga no mono (伊賀の者, jap. person från provinsen Iga) och Koga no mono (甲賀の者, jap. person från provinsen Koga). (忍者) En alternativ tolkning av ordet ninja är "en person som uthärdar" men detta är sekundärt eftersom översättningen snarare blir "en person som döljer" [underförstått sitt lidande]. Termen innebar i första hand en funktion än en speciell typ av krigare (jämför "vaktpost".) En ninja kunde således vara en helt vanlig soldat, som beordrades att spana på fienden eller en spion som aldrig satte sin fot på slagfältet. Populärhistoriker som Stephen Turnbull vill göra skillnad på "professionella ninja" och tillfälliga ninja, men det är en anakronistisk analys enligt akademiska forskare såsom professor Karl Friday vid University of Georgia.Under tiden för de stora inbördeskrigen (sengoku jidai) i Japan utvecklades Iga (i nuvarande Mie-prefekturen) och Koga (nuvarande Shiga-prefekturen) till viktiga centra för "ninja"-aktiviteter.