ninja - escolha o quebra-cabeça para resolver

Um ninja (忍者) ou shinobi (忍び) era um agente secreto ou mercenário do Japão feudal especializado em artes de guerra não ortodoxas. As funções do ninja incluíam espionagem, sabotagem, infiltração, assassinato e guerrilha assim como combate aberto em determinadas situações. Os ninjas, utilizando métodos secretos de fazer guerra, eram contrastados com os samurais, que tinham regras restritas sobre a honra e combate. Assim como existiam samurai mulheres, existiam ninja mulheres chamadas de kunoichi. O próprio "shinobi", um grupo de espiões e mercenários especialmente treinados, apareceu no século 15 durante o período Sengoku, mas podem ter existido antes no século 14, e possivelmente no século 12 (Heian ou no início da era Kamakura).Na agitação do período Sengoku (séculos XV-XVII), mercenários e espiões disponíveis para contratar, se tornaram ativos na Província de Iga e a área adjacente ao redor da aldeia de Kōga, e é dos clãs da área que muito do conhecimento dos ninjas é desenhado. Após a unificação do Japão sob o Xogunato Tokugawa (século XVII), os ninjas desapareceram na escuridão. Um número de manuais shinobi, muitas vezes baseados em filosofias chinesas, foram escritos nos séculos XVII e XVIII, mais notavelmente o Bansenshukai (1676).Na época da Restauração Meiji (1868), a tradição do "shinobi" tornou-se um tema misterioso e do imaginário popular no Japão. O Ninja figurou proeminente na lenda e no folclore, onde foram associados com habilidades lendárias, como invisibilidade, andar sobre a água e controle sobre os elementos. Como consequência, suas percepção na cultura popular geralmente se baseiam mais em lendas e folclores do que nos espiões do período de Sengoku. Em seu Buke Myōmokushō, o historiador militar Hanawa Hokinoichi escreve sobre o ninja: A origem dos ninjas é obscura e difícil de determinar, mas presume-se que foi por volta do século XIV. No entanto, os antecedentes dos ninjas podem ter existido tão cedo quanto o Heian e no início da era Kamakura.