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Os galeões de Manila eram navios comerciais espanhois que atravessavam o oceano Pacífico, uma ou duas vezes por ano, navegando entre Manila nas Filipinas e Acapulco no México, então Vice-Reino da Nova Espanha. Esta rota de comércio espanhola foi criada em 1565 como alternativa ao domínio português e holandês no oriente, e acabaria por realizar, quase 50 anos após a sua morte, a ambição inicial de Cristovão Colombo, de navegar de oeste para este, trazendo para Espanha as riquezas das Índias. A rota se manteve até ao início do século XIX quando da Guerra da Independência do México.

O galeão de Manila resultou da descoberta de Andrés de Urdaneta que, velejando na frota de Miguel López de Legazpi, descobriu um caminho de retorno de Cebu para o México, em 1565. Tentando o regresso a frota separou-se, com parte navegando para sul. Urdaneta deduziu que os ventos do Pacífico girassem como acontecia no Atlântico. Se no Atlântico os navios faziam uma larga volta para oeste para retomar os ventos que os retornariam da Madeira, a chamada "volta do mar", então, pensou, navegando ao largo para norte antes de apontar a este, apanharia ventos favoráveis que o levariam de volta à costa oeste da América. Embora tenha navegado até 38 graus norte antes de virar a este, a sua dedução compensou: atingiu a costa perto do Cabo Mendocino, na Califórnia, seguindo depois pela costa, para sul até Acapulco. Grande parte da tripulação pereceu nesta viagem inicial para qual não havia levado provisões.

O chamado Galeão de Manila transportava porcelanas, seda, especiarias e muitos outros produtos do oriente.