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Halictidae é a segunda maior família de abelhas Apoidea. As espécies halictídeas ocorrem em todo o mundo e geralmente são de cor escura e geralmente têm aparência metálica. Várias espécies são todas ou parcialmente verdes e algumas são vermelhas; vários deles têm marcas amarelas, especialmente os machos, que geralmente têm rostos amarelos, um padrão generalizado entre as várias famílias de abelhas. A família se distingue pela veia basal arqueada (fortemente curvada) encontrada na asa. Elas são comumente referidas como "abelhas do suor" (especialmente as espécies menores), pois costumam ser atraídas pela transpiração. Eles só podem picar se perturbados; a picada é menor. A maioria dos halictídeos nidifica no chão, apesar de alguns nidificarem na madeira, e fornece em massa seus filhotes (uma massa de pólen e néctar é formada dentro de uma célula à prova d'água, um ovo colocado sobre ela e a célula selada off, para que a larva receba todos os alimentos de uma só vez, em oposição ao "provisionamento progressivo", onde uma larva é alimentada repetidamente à medida que cresce, como nas abelhas). Todas as espécies (exceto cleptoparasitas) são alimentadoras de pólen e podem ser polinizadores importantes. Muitas espécies da subfamília Halictinae são eusociais pelo menos em parte, como Lasioglossum malachurum ou Halictus rubicundus, com castas rainhas e operárias bem definidas (embora não sejam o mesmo que o sistema de castas nas abelhas) ), e certas manifestações de seu comportamento social parecem facultativas em várias linhagens. As espécies que não possuem uma divisão permanente e rígida do trabalho, como Lasioglossum zephyrus, são consideradas primitivamente eusociais. Outro exemplo de uma espécie de abelha eusocial primitiva dessa família é a espécie Halictus ligatus, cuja agressão é uma das atitudes comportamentais mais influentes para estabelecer hierarquia e organização social dentro da colônia.