kunstmatige bloem - kies de puzzel om op te lossen

Een kunstmaan is een door mensen gemaakte, al dan niet bemande satelliet (= object in een baan om een hemellichaam). Natuurlijke manen zijn meestal objecten met de structuur van een kleine planeet of planetoïde die door de zwaartekracht van de planeet in hun baan worden gehouden. De eerste satelliet die in een baan om de aarde werd gebracht is de Spoetnik 1 van de Sovjet-Unie op 4 oktober 1957. Vaak wordt deze datum gezien als het begin van het ruimtevaarttijdperk. De eerste Amerikaanse satelliet die in een baan om de aarde geplaatst werd was de Explorer 1, gelanceerd op 1 februari 1958. De eerste in Nederland gebouwde satelliet genaamd Astronomische Nederlandse Satelliet, werd op 30 augustus 1974 gelanceerd. De eerste Belgische satelliet Proba I werd op 22 oktober 2001 gelanceerd. De eerste satelliet in een baan rond Mars was de Amerikaanse Mariner 9 op 13 november 1971, slechts enkele weken later gevolgd door de Mars 2 en de Mars 3 (27 november en 2 december 1971) van de Sovjet-Unie. Sinds het begin van de ruimtevaart hebben meer dan 4900 satellietlanceringen plaatsgevonden, die ongeveer 6600 satellieten in een baan om de aarde hebben gebracht. Daarvan cirkelen nu nog 3600 om de aarde.