hals - kies de puzzel om op te lossen

De nek is het dorsale gedeelte van de hals. Bij een zoogdier heeft het dorsale gedeelte van de hals nekwervels. Bijna alle zoogdieren hebben 7 nekwervels, behalve de luiaards, die er zes tot negen kunnen hebben. De hals van een giraffe is veel langer dan die van een mens, maar toch heeft ook een giraffe slechts zeven wervels. Alleen zijn de wervels bij de giraffe veel langer en groter. Ook walvisachtigen hebben zeven nekwervels, bij hen echter zijn die sterk 'ineengedrukt'. De halswervelkolom heeft in normale omstandigheden een lichte lordose, is wat hol, om te compenseren voor de lichte kyfosering in de wervelkolom die ter hoogte van de borstkas ligt. De eerste halswervel, C1, wordt de atlas genoemd omdat hij het hoofd draagt. Hij kan draaien om een stukje omhoogstaand bot van de tweede halswervel, de draaier. Bij ongelukken met veel energie, bestaat de kans op een botbreuk in dit stukje bot (de tand) van de draaier, waarbij een eventuele beschadiging van het ruggenmerg levensgevaar bestaat.