bakkebaarden - kies de puzzel om op te lossen

In de plantkunde zijn ranken gespecialiseerde stengels (stengelranken), bladeren (bladranken) of bladstelen met een draadachtige vorm die door klimplanten worden gebruikt voor ondersteuning en hechting, waarbij ze zich winden om alles wat ze aanraken. Een komkommerrank is een rechte rank, die wanneer de top zich om iets heen gewonden heeft de rest van de rank een spiraal vormt, waardoor de stengel naar het steunpunt wordt toegetrokken. De spiraalvorming begint aan twee kanten tegelijk waardoor er ergens op de rank een omkering van de spiraal zit. De eerste en meest uitgebreide studie van ranken was de monografie On the Movements and Habits of Climbing Plants (“Over de bewegingen en gewoontes van klimplanten”) van Charles Darwin die in 1865 werd gepubliceerd. Dit werk introduceerde ook de term circumnutatie om de bewegingen van groeiende stengels en ranken die steun zoeken te omschrijven. Hij rapporteerde dat van alle klimplanten die hij onderzocht had, Passiflora gracilis de snelst windende ranken had. Een rank van deze plant kan in circa 43 minuten bij 32 °C een volledige omwenteling maken. Ranken kunnen zowel vertakt als onvertakt zijn. Bij de erwt zijn het van nature alleen de laatste deelblaadjes die zijn gemodificeerd tot bladranken. Er zijn echter ook rassen, waarbij meer of alle deelblaadjes zijn omgevormd tot ranken, respectievelijk de semi-bladloze en de bladloze rassen.