Formazione scolastica - astronautapuzzle online

Un astronauta o cosmonauta è un essere umano che viaggia nello spazio o che viene trasportato da qualcosa che lo fa, soggetto primo dell'esplorazione spaziale umana. I criteri per determinare il significato di « viaggio nello spazio » sono differenti nelle diverse culture dei singoli paesi coinvolti. Negli Stati Uniti sono considerati astronauti coloro che superano un'altitudine di 50 miglia (circa 80 km), in Russia per volo spaziale si intende una traiettoria orbitale ( orbita geocentrica) ovvero che la macchina debba fare almeno un giro attorno alla Terra . La Federazione Internazionale Aeronautica (FAI) invece definisce voli spaziali quelli che superano i 100 km; per questo motivo il numero totale di astronauti differisce da fonte a fonte. Al 20 giugno 2011 un totale di 529 persone sono andate nello spazio , secondo la definizione americana, dove hanno totalizzato oltre 30 000 giorni, inclusi più di 100 giorni di passeggiate spaziali. Alla stessa data sono invece 523 gli «astronauti» secondo la FAI. Le persone che ad oggi hanno effettuato viaggi nello spazio provengono da 38 paesi .