άγριο λουλούδι - επιλέξτε ένα παζλ για επίλυση

Το αμερικανικό σύνορο (αγγλικά: American frontier) περιλαμβάνει τη γεωγραφία, την ιστορία, τη λαογραφία και την πολιτιστική έκφραση της ζωής στο πρόσθιο κύμα αμερικανικής επέκτασης που ξεκίνησε με τους αγγλικούς αποικιακούς εποικισμούς στις αρχές του 17ου αιώνα και τελείωσε με την εισδοχή των τελευταίων ηπειρωτικών περιοχών ως πολιτείες το 1912. Με τον όρο «σύνορο» αναφέρεται μια περιοχή που αντιπαραβάλλονταν στην άκρη μιας ευρωαμερικανικής γραμμής εποικισμού. Οι Αμερικανοί ιστορικοί καλύπτουν πολλαπλά σύνορα, αλλά η λαογραφία εστιάζεται κυρίως στην κατάκτηση και στον εποικισμό των ινδιανικών εκτάσεων, δυτικά του ποταμού Μισσισσιπή, τα μετέπειτα μεσοδυτικά, το Τέξας, οι Μεγάλες Πεδιάδες, τα Βραχώδη Όρη, η Νοτιοδυτική και η Δυτική Ακτή. Αυτή η εποχή μαζικής μετανάστευσης και εποικισμών ενθαρρύνθηκε ιδιαίτερα από την αποικιοκρατική και πρώιμη κυβέρνηση των Ηνωμένων Πολιτειών μετά από την αγορά της Λουιζιάνας, και εφάρμοσε τον όρο και την πολιτική φιλοσοφία γνωστή ως «Πρόδηλο Πεπρωμένο». Η τεράστια προσοχή του λαού στα ΜΜΕ του 19ου και του 20ου αιώνα επικεντρώθηκε στις δυτικές Ηνωμένες Πολιτείες κατά το δεύτερο μισό του 19ου αιώνα, μια περίοδο που ονομάζεται μερικές φορές Παλαιά Δύση (Old West) ή Άγρια Δύση (Wild West), το θέμα της οποίας συνήθως υπερτονίζει το ρομαντισμό, την αναρχία και τη χαοτική βία της περιόδου για πιο δραματικό αποτέλεσμα. Αυτό τελικά ενέπνευσε το είδος ταινιών γουέστερν, το οποίο πέρασε σε βιβλία κόμικς, παιδικά παιχνίδια και κοστούμια. Σύμφωνα με τους Χάιν και Φάραγκερ, «η ιστορία του συνόρου αφορά το ιστορικό της δημιουργίας και της άμυνας των κοινοτήτων, της χρήσης της γης, της ανάπτυξης των αγορών και του σχηματισμού των πολιτειών». Διευκρινίζουν: «Είναι μια ιστορία κατάκτησης, αλλά και επιβίωσης, επιμονής και συγχώνευσης λαών και πολιτισμών που γεννήθηκαν και συνέχιζαν να ζουν στην Αμερική». Μέσω συνθηκών με ξένα έθνη και γηγενείς φυλές, πολιτικούς συμβιβασμούς, στρατιωτικές κατακτήσεις, δημιουργία νόμου και τάξης, κτίσιμο αγροκτημάτων, ράντζων και πόλεων, σήμανση μονοπατιών και εκσκαφή ορυχείων, μεγάλες μεταναστευτικές ροές, οι Ηνωμένες Πολιτείες επεκτάθηκαν από ακτή σε ακτή, εκπληρώνοντας τα όνειρα του Πρόδηλου Πεπρωμένου. Ο ιστορικός Φρέντερικ Τζάκσον Τέρνερ στη Θέση του Συνόρου (1893) θεωρούσε ότι το σύνορο ήταν μια διαδικασία που μεταμόρφωσε τους Ευρωπαίους σε ένα νέο λαό, τους Αμερικανούς, των οποίων οι αξίες επικεντρώνονταν στην ισότητα, τη δημοκρατία και την αισιοδοξία, καθώς και τον ατομικισμό, την αυτοπεποίθηση, ακόμη και τη βία.