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picco in miniatura

I potenziali della piastra terminale (EPP) sono le depolarizzazioni delle fibre muscolari scheletriche causate dai neurotrasmettitori che si legano alla membrana postsinaptica nella giunzione neuromuscolare. Si chiamano "piastre terminali" perché i terminali postsinaptici delle fibre muscolari hanno un aspetto simile a un piattino. Quando un potenziale d'azione raggiunge il terminale assone di un motoneurone, le vescicole che trasportano i neurotrasmettitori (principalmente acetilcolina) vengono esocitate e il contenuto viene rilasciato nella giunzione neuromuscolare. Questi neurotrasmettitori si legano ai recettori della membrana postsinaptica e conducono alla sua depolarizzazione. In assenza di un potenziale di azione, le vescicole di acetilcolina si infiltrano spontaneamente nella giunzione neuromuscolare e causano una depolarizzazione molto piccola nella membrana postsinaptica. Questa piccola risposta (~ 0,4 mV) è chiamata un potenziale di piastra terminale miniaturizzato (MEPP) ed è generata da una vescicola contenente acetilcolina. Rappresenta la più piccola depolarizzazione possibile che può essere indotta in un muscolo.