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Kumamon

Kumamon (くまモン?) è la mascotte creata dal governo della prefettura di Kumamoto, Giappone. Kumamon è stato creato nel 2010 per una campagna chiamata Kumamoto Surprise (くまもとサプライズ Kumamoto sapuraizu?) per portare turisti nella regione dopo l'apertura della linea Kyūshū Shinkansen. Kumamon è in seguito diventato popolare in tutta la nazione e, alla fine del 2011, ha vinto un concorso fra tutte le mascotte giapponesi, collettivamente chiamate yuru-kyara (ゆるキャラ?), ricevendo più di 280.000 voti. Il suo successo al concorso ha permesso a Kumamoto di raccogliere ¥11.8 miliardi (US$120 milioni, GB£79 milioni, €93 milioni) dai ricavi dal merchandising nella prima metà del 2012, dopo aver ricavato solamente ¥2.5 miliardi (US$26 milioni, GB£17 milioni, €20 milioni) durante tutto il 2011. Kumamon partecipa a cerimonie ufficiali, eventi sportivi, feste e sagre, trasmissioni televisive regionali e nazionali.