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Azerbaijan

L'Azerbaigian (/aʣʣerbaiˈʤan/; in azero Azərbaycan; in persiano جمهوری آذربایجان, Azerbāijān, /azærbai'dʒaːn/; in russo Азербайджан, Azerbajdžan, /ɐzʲərbɐɪ'dʒan/), ufficialmente Repubblica dell'Azerbaigian (in azero: Azərbaycan Respublikası), è uno stato situato nella regione del Caucaso. Ricco di petrolio, il paese è situato nell'Asia transcaucasica, a sud dello spartiacque montuoso che lo separa convenzionalmente dall'Europa. Confina con il Mar Caspio a est, con la Russia a nord, la Turchia a ovest, la Georgia a nord-ovest, l'Armenia a ovest e l'Iran a sud. Al pari di Cipro, dal punto di vista geografico lo stato azero non è uno stato europeo, ma spesso viene considerato come tale grazie a considerazioni storiche e culturali. Infatti l'Azerbaigian è membro del Consiglio d'Europa e anche dell'Unione Europea di Radiodiffusione (UER), motivo per cui partecipa all'Eurovision Song Contest, vinto nel 2011 e ospitato l'anno successivo. La Repubblica Autonoma di Nakhchivan (un'exclave dell'Azerbaigian) confina con l'Armenia a Nord e a Est, con l'Iran a Sud e a Ovest e con la Turchia nel Nord-Ovest. La regione del Nagorno Karabakh, già in precedenza Oblast' Autonoma del Nagorno Karabakh, si è dichiarata indipendente nel 1991. Al termine della Guerra del Nagorno Karabakh nel 1994 sette province dell'Azerbaigian sudoccidentale sono state conquistate dalle forze armene e sono rientrate nel territorio della repubblica del Nagorno Karabakh. Il territorio del paese comprende anche alcune isole nel Mar Caspio con l'area totale di trenta chilometri quadrati. L'Azerbaigian è una repubblica laica; è il paese più grande del Caucaso sia per superficie sia per popolazione.