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neige - choisir un puzzle à résoudre

La neige () est d'abord une forme de précipitations, atmosphériques constituée de particules de glace ramifiées contenant de l'air qui sont la plupart du temps cristallisées, et agglomérées en flocons, de structure et d'aspect très variables. Mais cette glace peut aussi être sous forme de grains : neige en grains et neige roulée. Lorsqu'il y a suffisamment de froid et d'humidité dans l'atmosphère, la neige se forme naturellement par condensation solide de la vapeur d'eau à saturation autour des noyaux de congélation. Selon sa structure et le vent, la neige tombe plus ou moins vite vers le sol. Sa formation dans l'atmosphère en réseau ramifié de particules solides distingue la neige d'autres précipitations relativement voisines comme la grêle ou le grésil. La neige est aussi le dépôt des précipitations sur le sol ou sur un obstacle avant le sol (un toit, un arbre, ...) : c'est le manteau neigeux. Elle est donc toujours constituée d'un mélange de glace et d'air,, avec parfois (si sa température est proche de 0 °C) de l'eau liquide. Le dépôt de ce matériau évolue, soit en mouvement (en poudrerie, transportée par le vent, ou en avalanche), soit sur place, naturellement (dans une plaque, un névé, une corniche, une congère) ou artificiellement (par damage ou trituration lors d'évacuations mécaniques (ex : chasse-neige, souffleuse à neige) ou manuelles (ex : pelle à neige, boule de neige), ou lors de préparations pour une piste de ski ou d'écrasements par circulation). La neige disparait soit : par fonte : lorsque ses cristaux ou ses grains de glace fondent (par l'effet du rayonnement solaire et/ou de la température de l'air et/ou du flux géothermique), vers de l'eau liquide ; par tassement lorsque l'air contenu est quasi complètement évacué : naturel vers un glacier, artificiel, par damage et fonte, vers du verglas ; par sublimation : vers de la vapeur d'eau contenue dans l'atmosphère. Les canons à neige produisent de la neige artificielle, en réalité de minuscules grains de glace proches de la neige fondue.